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Creo que se puede afirmar que en España hay bastante cultura de asociaciones, gremios y en general grupos de personas que se juntan en torno a intereses comunes. Como país latino las relaciones humanas son bastante fuertes, sobretodo en la familia y en la amistad. Sin embargo, no se da habitualmente la asociación "espontánea" o casual que encontramos en otras culturas como la anglosajona o francesa.

Un ejemplo claro está en los clubs business (clásicos en estos paises) donde se hace networking "en frío", es decir grupos de profesionales que se citan en un lugar y que empiezan por intercambiar tarjetas de visita para ir al grano y ver si pueden hacer negocios rápidamente. Muy lejos queda el Guanxi de los chinos donde hay que asentar prácticamente bases de amistad antes de hablar de negocios, aunque en España tampoco la fórmula está muy difundida.

Existen algunas iniciativas en este sentido, fruto de las vivencias internacionales de algunos profesionales. Ayer estuve en el First Tuesday de Madrid, lanzado entre otros de la mano de Carlos Blanco [ID], propone una cita mensual en Barcelona y Madrid abierta a todos los emprendedores e inversores relacionados con Internet y las nuevas tecnologías en España. Mas de 160 emprendedores se dieron cita en la capital para hacer networking, aunque no tanto "en frío" sino reencontrándose o presentándose unos a otros. (las cosas van despacio ;-).

Martin Varsavsky fue el ponente de excepción y relató sus vivencias personales como emprendedor de empresas como Jazztel, Yacom y ahora la inevitable FON. Un emprendedor es ante todo un gran vendedor, sus experiencias relataban como desde los 12 años (!) vendía tebeos para comprar un regalo a su madre, como se vendió y convenció a un empresario para liderar un negocio inmobiliario, como ha vendido con éxito sus empresas creadas haciendo una fortuna de paso, y cómo nos vendió ayer (veladamente) las últimas iniciativas de FON. (Martín, gracias por la Fonera gratis, cogeré una Fontenna y prometo hacer en bonito FonSpot por Cuzco en Madrid).

La charla informal, dio para mucho, y abordó aspectos como la financiación por parte de business angels, el papel de los inmigrantes emprendedores, la necesaria arrogancia del discurso emprendedor y la necesaria lucidez para reconocer los errores. La importancia de las relaciones y en definitiva del networking se ilustró claramente al afirmar que mucho de sus socios de ahora eran amigos en la universidad y sobretodo al desvelar que Jazztel se creó en una peña ciclista. Una razón mas para animar a crear una buena y sólida red de contactos en Viadeo ;-).

Ayer Viadeo estrenó algunas novedades, una de ellas consiste en poder asignar etiquetas o palabras claves para cada contacto. Los que están familiarizados con las nuevas tendencias Internet reconocerán ahí los famosos "tags" dignos de cualquier sitio web 2.0.

Era necesario hasta ahora para buscar a alguien, recorrer la lista de contactos por orden alfabético. Pero puede ser tedioso si tenemos muchos contactos o si no recordamos exactamente el apellido de la persona. Al visualizar el perfil completo o el mini-perfil de un contacto, podemos ahora asignar etiquetas que le defina, y buscar la persona mediante este nuevo criterio: trabajo, amigos, vip, empresa A, feria B, club C, producto D, confianza 5...

Interesante función, pero a la hora de la verdad confieso que me he quedado bloqueado... Quizás siguiendo la inercia de la agenda del teléfono me disponía a utilizar "categorías": amigos, familia, profesional, etc... Pero claro Viadeo es una red profesional y casi todos son contactos de trabajo. Además la definición de amigo da para mucho en el mundo de los negocios... Las etiquetas, a diferencia de las categorías, no tienen jerarquía y se asignan normalmente varias etiquetas a un mismo perfil.
Pensando en cómo voy a utilizar mi red de contactos, he optado por usar etiquetas por zona geográfica, sector de actividad, nivel de confianza, aunque al final también he añadido las clásicas categorías como etiquetas. Obviamente las etiquetas son privadas, nunca sabremos cómo nos han etiquetado...

Además de las etiquetas la función "Anotar" nos va a permitir redactar un texto en el que recordaremos mas cosas de nuestro interlocutor. Aprovecho para recordar lo importante del uso de las palabras claves en la presentación personal. Es importante redactar un texto incluyendo los sectores, marcas, aptitudes que nos caracterizan y si no nos cabe, tenemos el apartado palabras clave para completar.
Los usuarios buscan en Viadeo usando palabras claves, de nosotros depende el haberlas utilizado en nuestro perfil para que nos encuentren. Los perfiles multi-idiomas de Viadeo cobran aún mas sentido ya que el usuario puede buscar algo relacionado con el sector del: "agua, acqua, water, wasser, eau..."

Para ser exhaustivos, podemos añadir que las palabras claves serían algo así como etiquetas pero compartidas, los que saben de esto lo llaman folcsonomía...

¿Ya sabes cómo vas a etiquetar ?

Hace unas semanas, 14 escuelas de negocio europeas se enfrentaron en un torneo deportivo en París llamado MBAT. Este año HEC acogía 2000 estudiantes de 70 nacionalidades y España estaba representada por ESADE, IE e IESE, con casi un tercio de los concursantes.

Viadeo ha patrocinado el evento que ha reunido nuevos talentos en torno a valores como la competitividad, el espíritu de equipo y las relaciones humanas. En estos días, los estudiantes han estrechado relaciones con otros profesionales haciendo también networking, ya que el programa deportivo dejaba también paso a fiestas (¿ya he dicho que eran estudiantes?).

Tenemos un concurso abierto para que puedan también "competir" en networking, hay premios para estudiantes pero también para las escuelas. Si formas parte de alguna de estas escuelas MBA, puedes ayudarles en este Grupo de usuarios.

Por cierto, hablando de MBA no puedo evitar recordar este vídeo ...

El grupo Viadeo se extiende ahora hasta China: Viadeo y Tianji se unen para unir las redes de referencia de profesionales entre China y Europa. Para celebrar este hito, Viadeo organizó una mesa redonda en Madrid (fundación ICO) el 30 de Mayo 2007. El evento se titulaba: "Guanxi: Conectando profesionales entre China y Europa".

Podemos describir el Guanxi como las pautas sociales establecidas para las relaciones interpersonales, sin duda parte fundamental a la hora de hacer negocios en China.

Para ilustrarlo, moderé una mesa con expertos de prestigio que expusieron sus experiencias y las claves en las relaciones entre China y Europa. Derek Ling (CEO de Tianji) entre otras cosas explicaba lo importante de crear una relación duradera y empezar por conocerse antes de hacer negocios. Isla Ramos (Directora de Estrategia y Proyectos Lenovo EMEA) lideró como Directora General la transición de IBM a Lenovo y compartía con nosotros la gran capacidad de adaptación y apertura internacional de la dirección China. Carolina Miyata (Business development Manager, Orange), autora del libro "Mi jefe es Chino", evidenció la oportunidad que representa el mercado chino para las empresas españolas, destruyendo el mito de la amenaza China. Eric Didier (COO de Viadeo) con una dilatada experiencia en desarrollar equipos internacionales, subrayaba la similitud en el modelo de negocio de ambas plataformas que nos llevará en pocos días a presentar el "Euro China Link" un servicio que va a permitir conectar con profesionales, directivos y empresarios chinos. (seguiré informando en este blog).

En definitiva una conferencia muy interesante que además permitió a los asistentes hacer networking y conocer profesionales que compartían intereses comunes. Además del cóctel posterior, abrimos un Grupo de Usuarios en Viadeo para que pueda seguir la conexión.

Derek está recorriendo Europa estos días con ocasión del lanzamiento con una repercusión mediática destacable en Francia, Italia, Reino Unido, Alemania.

En la foto (Eric, Carolina, Isla, Derek y yo) Consulta aquí el álbum de fotos
Noticia en: Expansion y empleo, Faq-Mac.com, Ildefonso Mayorgas,

Cada uno aportará su visión o interpretación del "networking", pero podemos decir que trata de la habilidad de crear y consolidar una red de relaciones profesionales. El equipo de Emilio Marquez va un punto más allá y consolida la idea del Networking Activo. El pasado 31 de mayo 2007 organizó la I Jornada de Negocios para hacer networking durante 24h.

Éxito rotundo de convocatoria con casi 300 directivos y empresarios relacionados con Internet en España. Los de Periodista Digital me pillaron "in flagranti" y les expliqué el proyecto de Viadeo.com en España.

Actualización: el video ya no está disponible, lástima fue la primera referencia y tenía su "valor histórico" :(